15年前今日利兹联领跑英超 白玫瑰5年后陨落英甲

时针拨回到2001年4月18日西班牙拉科鲁尼亚的里亚索球场,那里有一支来自英格兰约克郡的白玫瑰绽放欧罗巴赛场。利兹联的崛起和陨落仿佛还在昨天,奥莱利手下的那支激情四射的英格兰青年近卫军一度被认为是统治新千年的王者之师,但却在短短三年间连降两级堕入英甲,成为了沉睡的巨人。

在恰好15年前的英超新年大战上利兹联3比0干净利落地战胜西汉姆,坐上了联赛头把交椅,维杜卡在开场三分钟就首开纪录,再三分钟后就梅开二度,而1个月前刚从利物浦转会而来的福勒在50分钟时锦上添花,而白玫瑰最得意的还是自己的青训产品们。当时首发五虎伍德盖特、伊安哈特、加里凯利、阿兰史密斯和大卫巴蒂均出自利兹联自家青训营,再加上替补席上坐着的保罗罗宾逊、史蒂芬迈克菲尔和哈帕尔辛格,可惜的是哈里科威尔因伤缺阵。

01-02赛季他们一路过关斩将杀到欧冠半决赛的事迹已足够他们吹嘘,足以展示他们无限的潜力和提升空间,在铁锤帮造访埃兰路球场前,利兹联在联赛中仅负两场,2001年全年度也只输了4场。

一切都不是偶然,利兹联拥有在第一个完整赛季就已经显露出大将风范的里奥费迪南德,以及令人兴奋的妖刀科威尔,虽然澳大利亚人被伤病牵绊了脚步。这些都是前主帅霍华德威尔金森留给利兹联最后的礼物,乔治格雷厄姆也教授给了后防线更老到的防守技巧,这为奥莱利入主后嘱咐他的“孩子们”放胆进攻提供了保障。

那么从新年领头羊到5年后的“阶下囚”,利兹联到底经历了什么?战胜西汉姆后,利兹联连续7轮不胜,不仅丢掉榜首,甚至还失去了参加欧冠的资格,仅在赛季末排名第五。不得不说,为了冲进欧冠而不惜掀掉工资帽,高价引进福勒(下图白衣)、费迪南德以及其他一些新面孔已经为财政危机埋下伏笔。但球场上的灾难性,实际上跟俱乐部的资产负债表关系不大。

追本溯源要从当时球队中的两位关键球员说起。伍德盖特(头图)和李鲍耶尔曾在2000年和2001年12月之间的近两年时间里因夜店伤人事件扰乱心神,最终鲍耶尔被判无罪,伍德盖特却因寻衅滋事遭到起诉。伊恩哈特说道:“你应该看看李鲍耶尔当初踢得多好,就因为这件事,我们踢巴塞罗那和AC米兰时他却整天整天地被关在审判室里,他本可以离开那儿然后专注于比赛,他真的太出色了。”

而讽刺的是,就在成为新年领头羊后,2002年1月3日奥莱利(下图右)发布了新书《受审中的利兹联》,曝光了更衣室内的隐私。利兹联主席里兹戴尔在一场比赛的赛后发布会告诉记者,摊上事的是李鲍耶尔和伍德盖特,利兹联可没在受审——这指的正是奥莱利的新书,书的标题“受审中的利兹联”明指的是伍德盖特和鲍耶尔之事,而奥莱利自己的处境何尝不是其暗中之义!

“大卫(奥莱利)应该发表它吗?”伊恩哈特给出了自己的看法,“如果他现在再回过头想想,他也许会说‘不’吧,我觉得他会想要时光倒流。一定要说实话的话,我不认为那是一个好的时机来发布这本书。”

尽管鲍耶尔(下图白衣)被证实清白,但他被利兹联队内处罚扣掉4个星期的薪水,还要另外完成18个月的社区服务,这直接导致了鲍耶尔成为主力阵容中第一个离开的人,他拒绝续约使得利兹联不得不以低廉的价格处理给了西汉姆,就这样,一位关键的肱骨之臣悄然离去。

“如果让我坦白说,我们在这些球员加盟前要更为团结。实话实说,其中一两个球员的加入使得队内气氛很不融洽。他们戴着高额转会费的光环,又确实很自负,将大伙的积极性破坏了。(我们)花费了太多钱买新援,而使得更衣室一片沮丧,我认为这是(利兹联)开始走下坡路的关键所在。”伊恩哈特若有所思,“或许作为团队一员我们应该揭露他们,但因为他们是前辈,是长者,我们不能说什么,接着他们给更衣室制造出了裂痕。”

这样,在疯狂引援和欧冠资格赛跑的进程中利兹联债台高筑,加之更衣室内暗潮涌动,曾梦想成为新千年王者之师的利兹联被内忧外患压垮。人们惊叹莱斯特黑马神话,可谁又说得准他们不会是下一个利兹联呢?霸者之为霸,王者之为王,玄乎其玄。

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